Siera Leone

Di 27 nov | Mange River – Freetown (112 km)

De benauwde hitte maakt dat ik niet voor negen uur mijn tentje inga. Binnen in mijn tent is het nog warmer. Als ik mijn binnentent wat open maak om mijn hoofd er buiten te steken voor wat meer verkoeling blijk ik in slaap te vallen en geef ik de nodige muggen een kans van mijn bloed te genieten. In de ochtend vang ik er zes. Ik heb er wel goed om geslapen. Vandaag eerst bijna 100 km fietsen om bij de ferry naar Freetown te komen. De weg is perfect, breed, geen verkeer en rustig op en af. Mijn achterrem loopt niet meer aan en het fietsen lijkt weer vanzelf te gaan. Wel ben je door de hoge luchtvochtigheid heel snel totaal nat.

Bij de lunch staat op 2 white boards de route aangegeven voor de laatste 13 km door Freetown. Ik vergeet er een foto of notitie van te maken. Als we bij de ferry aankomen blijkt de tda organisatie een speedboot te hebben geregeld waarmee we per vijf kunnen worden vervoerd inclusief fietsen. De ferry gaat maar een paar keer per dag. Om bij de speedboot te komen moeten we eerst door allerlei smalle drukke paadjes. De fietsen gaan erin en zelf moeten we door het water om in de boot te komen. Heel veel mensen om ons heen en oppassen voor je spullen. Geen tijd om foto te maken. Dan in een kwartiertje naar overkant. Prachtig ritje. Wat een ervaring.

Aan overkant in zelfde chaos met fiets een lange trap op zien te komen. Advies van Max onze toerleider is om met vijfen bij elkaar te blijven om route die ook met oranje tape is aangegeven te vinden. Een van ons heeft route uitgeschreven en gaat voorop. 13 km lang door enorme drukte en chaos. Daarmee wel fantastische indruk van Freetown gekregen.
We rijden in het begin langs een enorme vuilnisbelt waar menigeen een onderkomen heeft. Daarna dwars door drukke centrum. Regelmatig zit het verkeer totaal vast. Regels lijken er niet te zijn en als je ergens een gaatje ziet moet je er gebruik van maken. Linksom of rechtsom maakt niet uit. Ik moet oppassen met mijn schoenen niet in kliksysteem te zitten want je moet constant ergens voor stoppen. Fantastische ervaring op deze manier 14 km door Freetown te rijden. Op het eind wat meer ruimte en we zitten in hotel waar ook gekampeerd kan worden. Ik ben heel blij met mijn kamer met airconditioning. Het is misschien maar 32 graden maar de luchtvochtigheid is zo hoog dat je maar even buiten hoeft te zijn om helemaal nat bezweet te zijn. We zitten met hotel aan het strand en daar hebben ze koel bier. Een hele luxe. Gegeten in restaurant aan het strand waar geen licht was omdat generator het niet deed. Mijn telefoon moest uitkomst om bieden om te zien wat ik aan het eten was. Toen op het eind licht aan ging bleek het toch gezellig restaurant.

Ma 26 nov | Stage 37: Soccer field Camp – Mange River (85 km)

Slecht geslapen door de benauwde hitte. Na twaalf uur koelt het toch behoorlijk af en in de ochtend is alles fris nat. Ook mijn tent. Tot overmaat van ramp blijk ik een lekke achterband te hebben. Het lukt me om die voor het ontbijt nog snel te vervangen. Vandaag de grens over naar Sierra Leone en dat betekent vanwege allerlei grensformaliteiten een niet te lange etappe. De eerste 35 km nog wel onverharde weg met veel op en af en veel ons toeschreeuwende kinderen. Na zes kilometer weer een lekke band. De eerste keer veroorzaakt door een grote doorn, de tweede keer door stukje ijzerdraad. Met wat hulp van mederijders snel weer op de fiets. De eerste uren zijn heerlijk om te fietsen. Na 50 km komen we bij de lunch en de grens. Er moeten heel wat namen en nummers in een groot boek worden geschreven en uiteindelijk een stempel.
Bij de grens meteen geld gewisseld. In een volgend dorp lokale simkaart gekocht en ik ben weer bereikbaar.

Vlak na de grens de fiets laten poetsen voor twee kwartjes. Het is heel redelijk gebeurd met ook nog zeepsop.  De laatste 35 kilometer die we na twaalf uur rijden bij een temperatuur van 36 tot 38 graden, blijken wel door te wegen. Ik kom moeilijk bergop. Achteraf blijk ik met een aanlopende achterrem te hebben gefietst omdat ik mijn wiel na de lekke band, niet goed heb teruggeplaatst. Ook mijn ketting blijkt na de wasbeurt hoognodig olie nodig te hebben. Als we rond half drie op onze kampeerplek aankomen blijken er bomen met veel schaduw te zijn, mensen met gekoelde drankjes en een rivier. Heerlijk warm water. Dat mag ook wel bij deze temperaturen.

Zo 25 nov | Stage 36: Waterfall Camp – Soccer Camp (71 km)

Hoewel de avond en begin van de nacht nog warm zijn koelt het uiteindelijk zodanig af dat ik redelijk heb geslapen. Mijn tent is nat en erg vies geworden. De plek aan de waterval is prachtig om te ontbijten. We hoeven maar 71 kilometer, zij het dat het wel onverhard is. Wel redelijk harde ondergrond, maar heel veel kuilen en greppels. Bovendien constant op en af met korte maar heel pittige klimmetjes. Het autoverkeer is er bijna niet. Wel heel veel motoren die als taxi dienst doen. Gemiddeld rijden we bijna 14 km per uur en dat betekent na ruim drie uur lunch, waar ik hard aan toe ben. Zoals bijna elke dag slaat daarna de hitte toe met 38 graden.

Onderweg komen we door heel veel dorpjes waar we telkens met veel enthousiasme worden begroet. In het begin prachtig maar er komt een moment als de vermoeidheid toeslaat dat het wel even genoeg is. Als we bijna over zijn na 70 km zien we rechts van ons de gebruikelijke oranjetape waar de route mee wordt aangegeven. Dit leidt ons via een smal paadje naar een rivier. Daar maar eerst gezwommen en gewassen. We blijken vlak bij het voetbalveld te zitten waar ons kampement is. De plaatselijke bevolking ontvangt ons heel hartelijk met fruit en kokosnoten. We zijn al om twee uur op onze kampeerplek en het is er moordend heet. Althans de hoge temperatuur en hoge luchtvochtigheid maken dat je ook in de schaduw constant een handdoek nodig hebt om droog te blijven. Hopelijk verandert dat als we over twee dagen in Free Town aan de oceaan zijn.

Za 24 nov | Stage 35: Soccer Camp – Waterfall Camp (130 km)

De routine van elke dag bestaat eigenlijk niet. Elke dag wat anders. Vanochtend begonnen met drijfnatte tent in te pakken. En het heeft niet eens geregend. De temperatuur is gezakt naar 12 graden en alles is nat. Wel heerlijk geslapen en voor het eerst mijn slaapzak echt nodig.

We komen door de plaats Momou en op zaterdagochtend is het er om half acht al heel druk. De eerste 27 km zou door alle bochten in de weg en het vele vrachtverkeer erg druk zijn en dat valt mee omdat de Tour de Guinee ongeveer zelfde route rijdt. Iedereen wordt tegengehouden maar wij als fietsers niet in de dorpen zit iedereen al klaar en wij worden telkens met veel enthousiasme begroet. Heel aandoenlijk. We gaan vandaag volgens het routeschema 1000 meter klimmen en daar beginnen we al vroeg mee. Tot de lunch al 700 meter afgelegd.

Na de lunch is het weer bloedheet omdat we inmiddels zijn afgedaald naar 100 meter hoogte. De 40 graden zijn er weer. Het klimwerk blijkt bovendien 300 meter meer te zijn en dat gaat moeizaam in die hitte. De mogelijkheden een koel drankje te bemachtigen worden steeds beperkter. Het landschap waar we doorrijden is schitterend met prachtige vergezichten. Dat maakt veel goed. Toch weer bijna zeven uur op de fiets gezeten als we ons kampement bereiken. Schitterende plek bij een waterval. Het is een plek waar meer mensen naar toekomen en een groep jongeren laat zich horen en vertrekt als het donker wordt. Het is een aangelegde plek met trappen en plateautjes. Ik moet er wel een eerst van onkruid en bladeren ontdoen. Mijn probleem is evenwel dat ik een haring in de grond moet slaan om mijn tent op te zetten. Gaat niet als er een betonnen vloer ligt. Met wat stenen en een boom lukt het me mijn tent op te zetten. Er moet wel geen wind komen. Voor het avondeten worden eerst de biertjes en de wijn opgelet die cm mijn feestje van gisteren zijn overgebleven. Ze zijn in de koelbox nog steeds koel gebleven.

Categorieën: Uncategorized | Een reactie plaatsen

Berichtnavigatie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Maak een gratis website of blog op WordPress.com.

%d bloggers liken dit: